Monday, 27 December 2010

The sunset of my journey. Terima kasih!!

My last days couple of days of this fantastic journey here in Bali, in the Ulan Watu area, in a hotel that I could only think in dreams, Mu, which actually got its name as according to a Hindu myth, it was a paradise which disappeared due to unknown causes. I am staying in a beautiful bungalow, next to a cliff with the sea in the horizon.

Today I finished E. Gilbert’s book, it was a good companion for this journey, it was good for me to see myself through her sometimes, and I could see sometimes Bali through her eyes, I even got pissed off with the Balinese when Wayan was not buying the house! I also finished Siddartha, “Om” the perfect and eternal word, the beginning and the end, the reach of purity and wisdom when you search for nothing. 

I also visited the Ulan Watu temple by the cliffs, my last temple! Which we couldn’t enter only see the outside as they were about to start a ceremony. Back in Mu, by the pool, reading my new book on the history of Bali, I skipped to the chapter of the ceremonies; it is such an outstanding culture the Balinese, rituals and ceremonies to clear evil spirits and bring offers and protection to the villages and families for the good spirits… black and white magic. It made me want to just stand up of my seat and go back to Ulan Watu to see one of those forbidden ceremonies for tourists!  However I realized that the only thing I wanted was to have my own ceremony, my own kind of praying, of meditation of goodbye, doing it my way. So, I put on my t-shirt, shorts, my new tennis shoes I bought in Jogja, my ipod and run…. I ran up to a cliff just over a place called Dreamland beach,  where I stood, perplexed, to the view, which was not outstanding, but just realizing I was there, I have fulfilled my dreams, I have accomplished my journey. I had protected myself from the evil and from insanity, I had taken good care of myself, I had really made this journey applying what I learned from the Company, I was doing every step safely, being sharp to maintain myself secure, taking care of my health which involved a lot of fastening!, and of course, this was an environmental trip, what more than self indulging with the marvels of nature!
While I was thinking about this my ipod, chose “Eclipse” for that moment (Pink Floyd again, who else), I sang the song or more, I caressed each of the verses of that song almost like praying.

After a while I decided to go back and for starting running back the chosen song by the bewitched ipod was “Lovers in Japan”, the rhythm just made me run as fast as I could with a big smile in my face, I just wanted to run and run with happiness “dreaming of the Osaka sun”, I jumped, and I remembered that day back on the 29th of August this year when I woke up in Hull, escaped through a window as I was locked in my friend’s house,  and went running wearing my clogs through the Humber Riverside, listening to this song and just celebrating freedom. Today I was celebrating myself, who I am, what I am, the fantastic adventures to come, just loving this moment, just knowing that everything is finally, OK. Maybe demons will come back, but now I have the tools to fight them, my tranquillity and sense of steadiness and silence, are so powerful, that they can and they will take over.

 Back on April the 11th, this year I woke up in Villa de Leyva at Lucia’s house. It was a Sunday, very early, I hadn’t been able to sleep, I was living in hell; I remember I wanted to crawl upstairs to talk to my father as when I was 8 with the Armero tragedy so that he could say magic words to me to heal my unstoppable bleeding wound. Instead I waited until 5:30 am, and went running through the condominium, with my ipod, looking for an answer. I went all the way to Villa de Leyva, talking to myself, to my Mum I even talked to Caro my friend from Psychology who passed away in 1998, and Diego my scout friend who died when he was 25, ghosts of my past, everything was so confusing, my life was in the darkness, so full of misery and tears, my heart was sinking and pleading an answer, I was torn by sadness and delirious dreams that made me desire to leave this planet for good. I just couldn’t see any future. I remember sitting in front of a little lake, and my ipod played “Love is the End” from Keane. I was devastated, just crying and crying,  I just wanted him to come back to me so desperately. And the song, at that time when I heard it was somehow saying “please take it back, don’t let it die because love is the end”.

Today as part of my ritual, as I have been avoiding that song for a long time just to avoid remembering that decadent moment of deep sorrow, I went to the Bingin beach to see the sunset, and I played the song again.  I listened, in a different way to the song: 

“Now is the time of our comfort and plenty these are the days we have been working for”  “nothing can touch us and nothing can harm us now and nothing goes wrong anymore ” (…) “singing a song (…), this is the way I would like to remember you by”, “ it would not come again because love is the end”.

“There is nowhere to go but home”.
One of the things I get most puzzled by is when I am filling up forms at the airports and they ask for my address. I don’t have an address. I don’t have a home. But I do, I am sort of like the snail at the moment, a backpacker, carrying my home, I am my home, home is where I am, where I want to be, where my dreams are, I belong to my dreams. I will build my own and different home now, in a different place, possibly a different city. But first I would go back to my homeland, and have my own special ritual to say goodbye to my past, but with all the support from my family and my friends, even family members and friends that suddenly “raised back from the dead”, people I thought I had lost forever but they rang my doorbell to show me how much they cared and how much support I have. My family, my guardian angels, each of them a loyal protector and advisor, who have suffered and cried with me through this difficult road, they are the healers within me, their love is my daily food.

They have bounced the drum in Mu to inform dinner is ready.

Thank you all for following my blog, I carried all of you in my heart and remembered each one of you through my journey, each of your names was blessed by the holiness of Borobudur. All your words and hugs have given me the comfort for being able to stand up here where I am, “staring straight into the shinning sun”,  and for all that I am thankful for life!

From Ulan Watu, Bali, an embracing hug that crosses many countries and oceans to each one of the readers.

Terima kasih, Selemat Jalan!

Saturday, 25 December 2010

Divine diving

I had not dived since last year in Curacao when I got certified as Open Water Diver. I was scared as currents are very strong apparently and I didn't have a "buddy" this time, however, Divine Diving, a Dutch owned company that operates in Labuan Bajo, took me with my very little experience and assigned to me a Dive Master that was taking extreme care!  He was also very churro! So I was very lucky!

We did 2 dives in a place called Selalogan Kenici or something like that. Not very good visibility but the corals I saw, absolutely pristine I hadn't seen in Colombia, Panama, Curacao or Bonaire, where I dived before. The colours where outstanding, corals are the hidden treasures of the sea. It took me a while to equalize at the begginning but after I was so fantiastically relaxed, like never before in my life.

The group that went diving was also really good, some dutch, australians, canadians... it was good to meet and talk to new people.  I am actually going for dinner tonight with them. So I should get ready.

Friday, 24 December 2010

Navidad en el Meosozoico, Selamat Natal para los lectores!

Cuando pienso a que epoca me gustaria viajar en una maquina del tiempo, aparte de ir a mi pasado y preguntarle algunas cosas a mi Mama, pienso en el Mesozoico. Poder ver a esas bestias gigantes que dominaron el planeta varios millones de agnos, mucho, muchisimo mas tiempo que el que llevamos los humanos.

Esa fue la sensacion al ver estos gigantes.

Varanus komodensis, probablemente su ancestro estaba en Australia, un gigante extinto creo que era Stegodon, que quedo atrapado en estas islas y el proceso evolutivo nos trajo estos seres maravillosos, magnificentes!

Primero vi un chiquitin, caminando despacio, armonicamente desplazando las patas como en semicirculo hacia afuera, y detectando con la lengua que es el organo mas sensible que tienen los dragones. Aunque tambien las escamas alrededor de la cabeza son super sensibles, porque no ven muy bien, creo que solo alcanzan a ver 300 m en el horizonte!  Luego el encuentro con otros dos mas grandes y cerca del campamento unos 5 o 6 dragones, echados en sus siesta, hace mucho calor para cualquier movimiento.

Los "rangers" que a uno lo acompagnan tienen una horqueta de madera con la que dicen pdueden dominar al dragon en caso que se acerque. Pero son un poco atrevidos, creo que a veces les cogen confianza y eso ha causado los ataques de los dragones a los rangers....

Iniciamos nuestra busqueda de dragones por la isla de Rinca, caminamos 3 horas y vimos varios dragones, solitarios, dormidos sobre las rocas. Siempre cazan solos, pican o muerden a la victima y esperan un par de semanas a que se muera por la infeccion bacteriana. Vimos los bufalos que se comen y los craneos de los que se han comido, muy tranquilos, como perros San Bernardo, gigantes y bonachones.
Sin embargo, el nombre de dragon no lo sacaron de cualqueir parte, son muy veloces y en un minuto lo pueden morder a uno. Las al menos 10 especies de bacterias como en algun momento describi son las culpables, parecen ser pblaciones de bacterias que crecen muy rapido, dicen que cuando cultivaron las bacterias extraidas de la lengua de un dragon crecieron mas rapido de lo normal en una caja de petri, que la misma bacteria tomada de otra parte.... Dicen los rangers que los dragnones tienen antibioticos que permiten que las bacterias no les hagan dagno a ellos. Podriamos tener ahi un potencial antibiotico super poderoso?

Otra de las maravillas de los dragones es que las hembras son partenogeneticas, pueden poner huevos que desarrollan un zigoto ZZ, que origina un nuevo dragon macho sin fertilizacion!!! Eso es algo muy raro...!!!

Son canibales, incluso las hembras se comen a sus propios hijos.

De todas formas aunque parezcan tenebrosos, son los seres mas increibles! Retroceder en el tiempo para ver esta creacion unica de la naturaleza!  La poblacion endemica mas excentrica que puede existir en el planeta Tierra!

La vida, la evolucion es un maravilloso misterio!  Las formas y la existencia de estos seres, solo me hacen dar las gracias a la naturaleza misma, al Ser supremo, por la vida!


Thursday, 23 December 2010

I feel the Earth move....

Anoche experimente mi primer temblor por estas tierras. 12: 40 pm. Estaba dormida y en mi suegno se movia el mundo y me parecia una experiencia maravillosa, pero cuando cai en cuenta que el tema era serio y no eran temblorsitos como los de Bogota, me pare de un brinco a buscar una columna. Encontre una al lado del bagno, o creo que es una columna no se... temblo dos veces, fue fuerte, definitivamente el mas fuerte que he sentido. Me quede petrificada por unos 5 minutos y llame a la recepcion.  El personaje estaba totalmente dormido y no hablaba ingles, yo le pregunte si era normal, pero todo lo que me dijo fue "I don't know"...

Me quede un rato despierta, mirando el mar a ver si veia una ola gigantesca venir hacia mi, pero no llego, nadie salio del cuarto tampoco. Pude finalmente volverme a dormir con interrupciones pero lo importante es que hoy esta haciendo un sol esplendoroso. A las 8 am inicio la travesia, estare encontrando a los dragones en unas 3 horas! Final countdown!

Arriving to Dragon Land and the irony of trying to escape Christmas

I left Ketut place in the morning, I really from the bottom of my heart want to go back to Ubud some day. Venice, Galapagos and Ubud, those are the places that have made the most wonderful imprint in my memory that I know I want to go back and stay, stay for several months.  I actually met a couple from Massachussets today, they are now retired and are living in Bali, what a fantastic place they chose!

At the airport, I bought a book called "The island of Bali" that I am devouring now. It is a completely ethnographical book from the 1930s, a classic, and I just find the culture so fascinating. I remember my first few lessons with Carlos Alberto my "Fundamentals of Anthropology" teacher in Los Andes, who I worshiped when I was 18.  Ethnnography! Ehtnographical diaries, that seemed such a wonderful dream sitting in the classroom and listening to his delightful words with his own unique style and narrative, to explore completely different cultures La Rama Dorada from Sir James Frazer, without judging them, just wearing the glasses they use to see the world, cultural relativism.  And it is part of what Yoga teaches you, and meditation, not to judge any feeling, not to judge any sound, just observe. 

Merpati Airlines in a small helix plane departed Bali at 10:35.  I cannot describe the feeling of " I am finallly here, I am doing this!"  I was able to see the island of Lombok from the air, and when we started the landing, Komodo appeared in front of me,  a completely untouched island and all the small islands around, white sands, blue ocean, just a complete paradise, I am in the tail of the world.... I am possibly the first of the whole generations and generations of Sanchez and Thorin who has come here, even possibly not many colombians have made it here! When I say that I am from Colombia, everyone is so suprised,  they just look at me and say "far far away...."

So I am here. My smile could have gone around the world as I saw the sign at the airport in the local langague something similar to Selamat Datang Komodo!

So, the absolute irony of all of this, was that I was escaping as far as possible Christmas, and I thought, it is so good, I will not see a single Christmas tree, not a Christmas carol, not anyone would ever even mention Christmas!  they would not know what that is....  Well, the island of Flores, where I am, in Labuan Bajo, has a name in Spanish for a reason.  Christians, and catholics for some reason got here, so most of the people are catholics!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
HOW IS THIS POSSIBLE????????????  What an irony, I should write to Alanis Morrissette and tell her my story so that she can add another sentence to her "Ironic" song.

So, I am sitting here listenining to "Feliz, Navidad, Feliz Navidad..." but in Bahasa Indonesia, Silent night, So this is Christmas, and it goes on and on and on....

So I am going to accept it and tonight I am going to do a Christmas tree and a pesebre in my room, I possibly would use my clothes.

Anyway tomorrow I have arranged a boat to take me to Rinca, the best Chrismtas gift I could have given to myself, that I deserve, using Shakira's words "for being such a good girl".

Gracias Nigno Dios!

Wednesday, 22 December 2010


Mi amigo Carri me decia que el solo se cansaba de oir lo que yo habia hecho cada dia en Londres, se estragnaba de como podia tener tanta energia! Yo tambien a veces me asombro de como siempre estoy "pushing the limit". Hasta donde puedo llegar?  Creo que la genetica Sanchez es maravillosa, somos incansables, brota energia por cada celula de nuestra piel, y pareciera que no necesitaramos descanso.

Todo este Dragon Project ha sido en ultimas una prueba a los limites, que tan lejos puedo empujar mi valentia y dispar mis miedos, una prueba personal increible, una prueba de resistencia, fisica y mental que por ahora voy pasando con exito.

Sin embargo anoche decidi hacer un cambio,  lower the pace, un poquito al menos. Por eso tome la decision de no embarcarme. El barco me da muy duro por el mareo y bucear para mi todavia es una actividad estresante. Quisiera hacerlo un par de veces pero no estar metida en un barco 4 dias buceando. Asi que cambie mis planes.

Estos dos dias en Bali han sido de mucho aprendizaje y alimentarme de la riqueza espiritual de este lugar. Ayer llovio mucho, pero con mi guia Yoyo nos fuimos hasta Pura Besakih, que es casi una pequegna Lhassa, no se, asi me imagino ese lugar en Nepal. Las estupas aqui son pagodas, que simbolizan tambien los niveles de ascenco hacia el Nirvana.  Fuimos tambien al otro lado de la isla, al Pura Ulun Danu, el templo en el agua al dios Vishnu, templo de postcard, pero tiene de que creerse!

Hoy, como decidi tomarme la vida con mas calma, despues de ver las sonrisas de mi sobrino Martin desde Guatemala y oir a toda mi familia reunida, sali al "museo de aves".  Nunca me han gustado los animales en cautiverio, sin embargo hoy fue maravilloso encontrar las especies de aves que vi.  No puedo creer que existan animales asi en la tierra, nunca me imagine ese tamagno de las aves, esos colores, picos, patas, plumajes de arcoiris! La naturaleza ha creado seres maravillosos, que nosotros observamos en estos lugares, pero ellos nos observan a nosotros.

No es facil tomarle fotos a las aves, y menos encerradas en mallas. Pero aqui va una fotico de esta bella durmiente

Alquile una bicicleta para ir al templo Ganesha, Goa Gayan al Pura Sarawasti, y termine mi maravillosa primera parte de este journey en Bali con 2 horas de Yoga, en un sitio increible, Yoga Barns, que me recomendo Yoyo. Yoyo, no se llama asi, relamente se llama Gnoman que quiere decir 3er hijo. Aqui todas las personas se llaman Wayan (primer hijo), Imade o Gamek (segundo hijo), Gnoman, Ketut (cuarto hijo), si hay un quinto hijo se vuelve a empezar por Wayan.   Yoyo, es su nickname, porque dice que sus emociones suben y bajan como un yoyo.

El libro de Hesse, me ha mostrado respuestas muy importantes en momentos en que el yoyo baja, no se si por los demonios que me acechan en ciertos momentos, o porque es 22 de Diciembre.
Parte de lo que le pasa a Siddartha en el capitulo "by the river", es que con el descanso y con la palabra "Om", perfeccion, espanta un momento tenebroso.

Son las 9:30 pm. Es hora de descansar.

Monday, 20 December 2010

Ubud, Bali : Los colores de los dioses en el paraiso

De nigna siempre sogne con lugares como estos. Tal vez son fantasias creadas a partir de lecturas, de leyendas o mitos, creo que el Jardin Japones de San Francisco abrio una puerta a los 7 agnos cuando estuve para imaginar lugares fantasticos que no sabia donde podria encontrar. Hoy, en Ubud, isla de Bali, encontre un suntuoso paraiso.

Las rocas cobran vida, los dioses y demonios adornados de flores embrujan a los transuntes. Postes hechos en bambu con simbolos de la suerte cuelgan en todas las calles como enormes jirafas vigilando a quien pasa.

Cada hogar de los balineses es un templo. Queda uno estupefacto de ver tanta belleza en la vida diaria de la gente. Estos hogares hechos templos familiares, toda la cultura que he visto en la arquetiectura del pasado, esta viva y latente en este lugar, los dioses estan vivos!

Mi hotel, o casa de huespedes, el hogar de la familia de Ketut, no puede ser mas maravilloso, con Ganesha a la entrada y un templo dorado con colores vivos, rosados, azules, rojos... entre arboles y sonido de agua. Una foto despues de pasar la entrada.

Solo Venecia me habia producido esta sensacion de querer pasar algunos agnos cuando ya mi pelo se vea totalmente gris...

Pasare aqui dos maravillosos dias a los que exprimire hasta caer del cansancio.

Sunday, 19 December 2010

I love Jogja

Yogjakarta, o Jogja para los amigos......

Que caos tan maravilloso. Tenia miedo cuando llegue ayer aqui, estoy quedandome en el corazon de la ciudad en una calle que se llama Marliboro. Rios de motos, tuk tuks, bicicletas y buses, la gente nada entre el desorden de almacenes con todo tipo de patrones de batik. Los occidentales realmente nos vemos muy raros, nos vestimos raro! Creo que por eso nosotros "stand out".  Sigo sientiendome la Rock Star como en Bukittinggi, sigo recibiendo muchas miradas y saludos, no es por vanidad, a cualquiera que se vea extragno lo miran igual hombre o mujer, aunque ne Jogja no es tanto por curiosidad sino para venderle a uno hasta el aire!  En los templos y me paso en Borobudur, y hoy tambien en Prambanan, la gente se quiere tomar foto con uno!!! Es increible, termina uno siendo parte del atractivo turistico para los locales.  Creo que he salido en al menos 10 fotos con extragnos.... Finalmente en un momento dado decidi no pararles mas bolas.
 By the way, en este momento hay partido de football Indonesia Vs Filipinas, van 0-0 y la gente esta como loca gritando... cosas que no se que sera...

Llegue a Jogja solo por ir a Prambanan. Estuve ahi toda la magnana, creo que camine algo asi como 3 o  4 horas seguidas bajo un calor de aleacion metalurgica.... Prambanan es un templo hinduista, son varios templos realmente, el principal dedicado a Shiva y hay otros laterales a Vishnu, Garuda y Brahma. Camine luego a otro templo que se llama Sewu y finalmente camine 1 km mas hasta que llegue a los templos de Plaosat... esta pequegna ciudadela de templos hacen unica a Jogja. Borobudur es un templo como ninguno, pero haber ido solo a Borobudur es como ir a Luxor y no pasar por el Valle de los Reyes...

Magnana salgo para Bali, por fin! Casi que siento que es la tierra prometida, todo el mundo habla de Bali, pero solo estare 3 dias... el 23 inicio ya el journey to the dragons como tal, de hecho ya tengo tiquetes! y me embarcare hasta el 26. Esos dias, estare totalmente incontactable, pero prometere le 27 cuando este de regreso en Bali, hacer una extensiva a actualizacion en mi blog.  El 26 sera el encuentro con las bestias legendarias!  El resto del tiempo estare buceando.

Navidad.... solo quise escaparla este agno, aqui no existe, hay uno que otro arbol de Navidad pero realmente a nadie le importa. Es bueno estar en un lugar donde no existe, donde no hace dagno ese caos navidegno, ni el ambiente de "hogar" que aunque lo podria tener en Colombia junto a mi Papa, mis hermanos, cugnados y sobrinos, siento que lo perdi este agno, en realidad mi  unico "hogar" esta dentro de mi misma, en mis suegnos. Aun asi, esta magnana en la ducha, mientras lavaba mi ropa entone " con mi burrito sabanero...."

Saturday, 18 December 2010

84 budas

El hotel Lotus 2 es algo especial, es un guest house, y definitivamente un lugar muy mistico. Mi cuarto era increible, es la primera vez que duermo en una cama con un marco, como una cajita con mosquitero a los lados. Sin embargo, no dormi, con lo mistico que es, quedaba sobre la via principal de Borobudur, donde pasan motos y carros toda la noche. Asi que no dormi.

A las 4 30 am nos fuimos con Skola, mi guia a ver el amanecer a un sitio que le dicen "the hill". Llegamos como a las 5:15, subimos unos 100 m y llegamos a esa vista maravillosa del impresionante Gnung Merapi que erupciono hace un par de meses y Borobudur erigiendose sobre la niebla. El espectaculo fue maravilloso. Una nube completamente horizontal cortaba el Merapi, mientras que otra se formaba como una delicada sabana sobre la cima del volcan.

Skola me llevo luego a Borobudur y me dejo sola, creo que me gusta mucho mas explorar asi los templos. El downside, no pude subir, todavia estan en la limpieza de la ceniza y la arena del Merapi que cayo sobre el templo, pero hay que ver el vaso medio lleno, pude entrar y darle la vuelta, como de hecho debe hacerse en la practica budista.

Borobudur es una estupa gigantesca que se erige sobre una montagna. Lo primero que uno ve es la gran estupa en la parte alta y las escaleras de entrada, a medida que uno se va acercando aparece este bosque de estupas, cientos y cientos que se posan sobre cada roca, sobre cada esquina del templo. Y estos seres maravillosos, budas en plenitud, estatuas que una a una transmiten serenidad, y al "ver los sonidos" de paz de una, luego la otra, y la otra, forman una sinfonia de calma.

La idea del templo es mostrar el ascenso de Siddartha al Nirvana. 6 terrazas cuadradas concentricas las sigue en la punta 3 terrazas circulares que son el ascenso final de buda al estado supremo.

Di muchas vueltas, tome muchas fotos y luego me sente a un lado del templo a leer. En un momento empece a pensar en toda la gente que me ha apoyado en este tiempo, todos los abrazos y las voces de apoyo que he recibido, todos los consejos, las llamadas, las muestras de carigno. Y escribi en mi "Journal of Exploration" cada uno de los nombres con quienes he hablado quienes me han mostrado con mas claridad el camino, todas voces de apoyo, palabras dulces y afectos puros, fueron 84 nombres, 84 budas, cada una de esas estatuas en el templo tiene un nombre. 84 budas que custodian mi ascenso a un estado superior.  Me sente sola en un punto donde divisaba una esquina del templo, y uno a uno dije los nombres de esos 84 budas quienes espero, de alguna forma perciben mi agradecimiento absoluto.

Friday, 17 December 2010

The Mendut Experience

I  was  thinking about not writing today, not only because there is no wifi in the hotel, but also because what I  lived and felt today is possibly too personal and mystical, or should I say relegious? That it can not be really explained in words. I will try, but don't judge me. I am not going crazy.

I travelled the whole day to get to Borobudur, 2 long flights and an exhausting road journey, it was tiring, but my thoughts were concentrated on knowing that I have done a major step on my personal situation. I am letting time weather wrath, and I have started walking, now, for real, the  road to forgiveness. Coincidentially, E. Gilbert's book was talking about  her "roof top experience" in the Ashram in India on forgiveness, and it felt cormftable to know I was starting a similar process.

A especial young boy at the hotel in Borobudur, took me to a buddhist monk monastery, to sit in the back and hear them pray. I do not have words, it is too spiritual, no words can explain the feeling. And most of you know me, I am very "down to Earth" but you cannot keep your feet on he ground, you elevate without noticing. The boy, after took me to the Mendut temple, it was already 7:30 pm. This temple was built before Borobudur in the 8th century. But for once I am going to step aside of the historical facts  and leave myself out of being a "tour guide". I was left alone in that temple, only one light iluminated the sacred buda figure in the centre. I sat in the mat and cushion they provided for me. I coud hear the rain, the frogs and my breathing. 

I closed my eyes and just remained still. Suddenly my mind was opening my door's apartment in Bogota, I walked through the studio, I could hear the Christmas mees outside, I opened the door of the terrace, and sat down for a while, my plants where there, I closed the window and walked through the whole apartment. I  sat down in the studio. This is all I can say.

When coming back to where  I really was,  I couldn't feel much my body, just this noise of silence that your brain creates, the "no sound noise" if that makes  any sense. The volume of it went up and up, I could only hear perfect silence and I could perceive warmth and light inside.

For a small but eternal lapse in time, my mind felt free.

Thursday, 16 December 2010

Al borde del shock cultural: Maaf, tidak meratif, delirio por un Starbucks

8 horas de conversacion en Bahasa Indonesia. Los conductores que tuve no hablaban ingles. Toda mi comunicacion fue a traves de mi maravilloso pocket book the common phrases en Bahasa Indonesia que tiene un diccionario al final. La forma de comunicarnos, fue agarrar en el aire alguna de las palabras que me dician, buscarla en el diccionario y tratar de darle sentido con el lenguaje corporal, la expresion facial y el contexto.  Que camello, pero se logra, sin embargo la frase mas usada fue "maaf, tidak meratif", que quiere decir, "perdon, no entiendo".

Viaje de Bukittinggi a Padang. Padang es una ciudad horrible, pero, no se ve todos los dias el oceano Indigo.

Llegue a las 12m, pense en ir a las islas Mentawi que parece tienen una fauna endemica increible, pero son muy lejos y ya era muy tarde y muy caro solo para estar unas pocas horas. Ademas, fue ahi donde pego el tsunami hace un par de meses. No puedo negar que tengo un poco de estres esta noche, ojala la placa tectonica se porte bien, no queremos procesos de subduccion hoy por favor! Para completar estoy en un primer piso y el mar esta cruzando la calle.

Termine en una playa recomendada por Lonely Planet, no muy bonita, pero logre alejarme del ruido de la ciudad. Me entendi muy bien, o mas bien, nos caimos bien con Yelfati ( o algo asi), el conductor, hablamos lo que pudimos y me trato de llevar a otra playa que se llama Pandanai al sur de Padang pero se perdio y nos toco devolvernos, pero como siempre, el camino es lo importante, vi paisajes preciosos, los bosques primarios no dejan de sorprenderme!

Hoy solo he comido galletas. Estoy en el punto de desesperacion con la comida. No he comido carne, pollo o pescado desde que sali de Malasia. Fui a un minimercado pensando encontrar un quesito y uvas o un yoghurt para mi comida, pero oh sorpresa, no habia nada de eso... de hecho vi huevos verdes! Como diablos? Sera que las gallinas comen espinaca???

Asi que compre, mas galletas y los unicos peanuts no picantes que encontre. Es devastador, mi cuerpo se siente raro, alimentandose de tanta basura, delirio por un simple Starbucks donde pueda comprar un sanduchito de mozzarella con tomate o jamon y queso normalito... creo que en el aeropuerto de Jakarta vi uno!

Hoy puedo entender a mi hermano Juan Camilo cuando en Tailandia se metio por varias horas a un Mc Donalds para volver por un ratico a Occidente.  Yo casi me boto del carro cuando vi un KFC en el camino, pero no llegue tan bajo.

La TV en el hotel Sriwijaya solo tiene un canal en ingles con series gringas de los 80s. En este momento estan dando Lassie! Y luego sigue Bill Crosby, es como un flasback a mis 10 agnos. Pero necesito oir ingles. Afortunadamente puedo hablar con mi Papa por Skype todos lo dias. Las conversaciones con el, cualquiera que sean siempre relajan cualquier tipo de ansiedades que me traiga darme cuenta lo lejos y sola que estoy...

Wednesday, 15 December 2010

Phantoms fading by the jewels in the crown of the Harau mountain

I woke up last night at 3 am, read my book for a while, wrote some lines and got back to sleep at 5: 30 after seeing a wonderful dancers slide show with famous passages on "life" that my cousin Yvonne sent me. After 3 nightmares that I had to escape by not letting the dream go through by waking up, and my stomach feeling funny possibly due to a delicios Tamarella juice I drank last night (don't know which water they used for it), I had a shower, covered myself in sunscreen and mosquitoe repellent and went out to find Arman.

Arman could tell I was not happy,  he has been so nice to me, but I have been very reserved. Ghosts and demons chase you wherever you go.... I am not going to fight with them, if they come, they come and I will deal with them, but I know they will not stay long.

We drove thorugh Minangkabau villages and got to the Harau valley. Enormous monolite rocks similar to Yosemitee, form a canyon.  We started walking through the forest, slowly, saw some long-tailed small macaques on the way, one especially posed for me nicely...

We climbed all the way to the top of the hill, Arman had not been in that forest for more than 11 years. It was tough, very steep areas. One of the things that have surprised me that I have not mentioned is the beauty of the insects. Butterflies the size of our Colombian Morfos, but of many different colours, red and black, geen and black, yellow, orange, the millipeds most of them black but the "peds" of different colours, bright red, yellow, green, orange and beetles and ladybirds of silvery colours that I had only seen few in Panama.
After about 2 hours of climbing we got to the top! As expected, a wonderful view.  Arman said, would you like to see some strange flowers that grow here? We call them "condom flowers"???!!!  As I got close to check them, Wow! a pitcher plant!!!! Various species of pitcher plants grow in this hill top, I had never seen them in the wild, only in Kew, NYBG and in the Academy os Sciences in San Francisco. And they there where, just hundres of them clinging on the trees, growing on the ground!  However people climb all the way up to collect them and sell them in town. Fortunately they take the whole plant and sell the plant itself.
These were plants again that where in my list of "must see in my life", I think even David Attenborough chose some of these for the front cover of his book "Private life of Plants", so I was not expecting them at all and seeing them was a fantastic surprise.

We were not that lucky with the animals though, we only saw macaques, the siamangs and gibbons didn't show up... that is the disadvantage of wildlife watching, is not like visiting the Eiffel tower that never moves from it's place.  But I have been very lucky, I can't complain.

We walked for about 5 hours, so I am horrendoulsy tired.  This is my last night in Bukittinggi. Wonderful place, that as my friend Ingacio says, will make good bed night sories for my grand children.  I hope this latter dream just as the ones fulfilled in this unique place, would materialize some day.

Tuesday, 14 December 2010

Los Minangkabau: El linaje matrilineal de la gente de los bufalos

Agnos atras, dos clanes de Java y Sumatra decidieron competir a traves de una pelea de bufalos hembra de cada clan, para determinar la superioridad de una isla o de otra. Los bufalos hembra de Java eran grandes y potentes, los bufalos de Sumatra, eran muy chiquitos, tanto que se podian confundir con bufalos recien nacidos. La gente de Sumatra, para engagnar al oponente puso en los cuernos de sus bufalos petit, cuchillos y dejaron al bufalo por una semana en ayuno (lo que ellos llaman en Ramadan).
El dia de la competencia,  el bufalo de Java grande e imponente, miro a su adversario con desprecio, el pequegno adversario, hambriento, se acerco al bufalo de Java y empezo a alimentarse de la leche. Habia consternacion en el ambiente habia burla del clan de Java hacia el bufalo de Sumatra. Sin embargo, de un momento a otro, las visceras del bufalo de Java salieron al exterior y el bufalo cayo muerto.  Esto dio origen al linaje Minangkabau (Minang= ganar Kabau=bufalo).  Los Minangkabau son la gente de esta region. Las mujeres son la cabeza de familia, son las duegnas del a tierra, de los hijos y son quienes mandan en el hogar. El hombre trabaja y trae la comida a la casa pero esta sujeto a las normas de la mujer.  Cuando se casan, el hombre debe irse al hogar de la mujer y solo lleva su maleta.
Las casas de los Minangkabau tienen techos en forma de cuernos de bufalo, parecen pagodas, pero no son, es sencillamente una coincidencia con las pagodas chinas, es como las piramides, creadas independientemente por civilizaciones en diferentes continentes pero con caracteristicas similares. Habia una palabra para coincidencias evolutivas en caracteres de organismos, pero se me olvido...


Cerca de Kotogadang vimos esta vez la parte alta del cagnon para ver de cerca los murcielagos de lomo amarillo. Ese fue mi highlight del dia.  Nos acercamos muy despacito, miles y miles de murcielagos en los arboles, chillando estridentemente, unos despertando a los otros, peleando, otros comodamente durmiendo arrunchados en sus alitas, otros desperezandose, otros volando.... Que lugar tan magico.  Cuando empezo la sesion de fotos, algunos avisaron a los otros Hati hati! (cuidado! en Bahasa Indonesio) y salieron en manadas otra vez... que espectaculo tan maravilloso.

Despues de visitar  Kotogadang donde venden bellezas en filigrana en plata, nos fuimos con Arman al lago volcanico de Minanjau.  Nos metimos primero en el bosque, caminamos alrededor de 3 horas, que delicia el olor a bosque, caminar, pensar donde poner el pie, la mano, mirar arriba y ver las capas perfectas de los bosques primarios, el sotobosque, el dosel y los arboles emergentes. A Arman le gusta decirme a que debo tomarle fotos, algunas cosas, yo le digo que son muy comunes en Colombia, como las guanabanas o las heliconias pero el insiste a veces. Hoy me dijo que le tomara foto a una heliconia, yo me acerque a tomarle la foto y el grito con voz de panico "careful, watch out!!!!"  no sabia que era, el estaba segnalando el bosque y vi algo moviendose por el suelo.  Pise una culebra! por la mitad segun Arman.  El vio como se enrollo cuando la pise pero cuando me eche para atras salio corriendo.  Tuve otra vez mucha suerte!  Tengo como un angelito que me esta cuidando... sera ella?

Monday, 13 December 2010

Rafflesia arnoldii

Enchanted by the mystical village of Batang Palupuh 16 Km N of Bukittinggi, Arman, a local man from the village and I entered the Sumatran forests at 9:30 in the morning, we could hear big crowds of Siamang monkeys in the forests, they sound like an indigenous tribe in a ceremony, we could see a group of what they call here "coconut monkeys" and then we started climbing into the dense forest. Our first encounter, a simple tree wit the top broken, possibly by wind. Arman said to me: this is the Amorphophallus tree, but the last flower they saw from that specific tree was 2 years ago, there are 2 more years to come for it to blossom for 3 days. I took photos of the emblematic tree, and collected a couple of small branches that were in the floor, that the wind had broken.  As we went uphill, the smell, exactly the same as our Colombian forests, the same feeling, but it is so nice not to see much Cecropia (Yarumos) or typical secondary forests, these are primary forests!
As we climbed Arman pointed something on the floor. Two buds if Rafflesia were finding their way out through the woddy vine Tetrastigma, the one that Rafflesia parasites (an  important vine to protect  so that Rafflesia is not extinguished). At the side of the buds, two dead Rafflesia, of a small species which I don't know, they looked quite particular and I was so insanely excited that I started taking pictures like crazy, of which of course none of them are good (it's like newborn baby pictures, they are almost always bad because the father who usually takes the picture is so excited they can not keep the camera still!!!). We continued climing and Arman screamed "you are so lucky, today first day of blossom!", and there it was, Rafflesia arnoldii siting in the ground, like a foreign colourful rubber toy just sitting on the ground. In front of it two more R. arnoldii, one which had 10 days of booming and was already brown and a bud that will open in about 3 months.  Yes I was the luckiest woman in the world today.

Kingdom: PlantaePhylum: Anthophyta
Subphylum: MagnoliophytaClass: MagnoliopsidaOrder: Rafflesiales

Family: Rafflesiaceae
Genus: Rafflesia
Species: arnoldii
Rafflesia arnoldii is a non-photosynthetic plant which the only way can exist is by parasiting the Tetrastigma vine. It absorbs all its nutrients and grows inside of the vine until it eruptions as a bud. 
The flowers are separate sexes, in fact the one I saw today and that you see in the picture according to the local guide is a male, as the smell is not very strong. The other flower, that was older and now looks brown, was a female. We could see the ovary of the flower a bit swollen, and this is why he thought this was a female.  I really have no idea if this is correct.  The smell of them is not strong at all, in fact, I forgot about the smell until I was very close to it and even then I couldn't smell a thing. I put my nose in and smelled for a minute I think, the smell is like something that is rotten the word in Spanish is "rancio", like water which has been sitting for a while and starts smelling funny, but it's not strong at all. So AnaK, don't worry! the smell isn't that bad !!!  The petals of the flower are rubbery, thick, and floppy, it really looks like a toy! 
I took many many pictures, I didn't want to leave the place, I was so excited, how on Earth I made it here to see this fantasy creater by nature?  Isn't it  the most amazing and beautiful mystery of life that such organisms exist?  How can a parasite be this beautiful, thank you Tetrastigma for existing!
I decided to leave, but as I walked down I couldn't stop thinking about all my Biology friends and classmates, and I will tell all of them when I see them that they NEED to come to see this, as a biologist is an obligatory dream to fulfill.  This whole trip to Sumatra enlightened me the hidden adventurous, exploratory and biologist soul I have, that I had been loosing or ignoring for the past few years. I am a biologist, I am in love with nature, this is the love of my life, is my true adoration. Without nature I don't exist, I don't have the power to live, to create, I just don't have the fuel. 
 In the afternoon Arman took me to the Sianouk cannyon, which  is formed by the Sianouk river. Nice place, but Sumatrans, just as Colombians think the river is the place to dispose objects that they don't need anymore. The bloddy plastic bags everywhere, bottles, toothbrushes, shoes, sandals, even mobiles... etc, etc... However the fantastic thing we got to see as we got more into the cannyon were what they call the "fruit bats".  Hundreds of them were hanging from the trees. Arman woke them up by whistling and clapping and they were not happy and started flying somewhere else, so in a second the sky was covered by bats, they looked like birds, but about  100 of these flying mammals where just flying over the cannyon. A long tailed monkey joined us in the quest for bothering the bats.  He climbed up a tree full of bats and started shaking the tree to scare them away, he climbed all the way to the top, just shaking all the branches and scaring them away!!! It was so much fun to watch this monky just having a ball! One rebelious bat decided to confront the monkey and stayed still, when the monkey shook his branch, he just opened his wings but I guess in a gesture of agression with the monkey, who seemed a bit puzzled by this brave bat.  Eventually the monkey got bored and left....

Sunday, 12 December 2010

A la sombra del volcan Gnung Merapi

Me desperte a las 4 am en Jakarta con los cantos islamicos de las mezquitas. Llegue al aeropuerto y tome el avion a Padang en el oeste de Sumatra.  En el avion pude ver los bosques continuos de Sumatra, extensiones de miles de hectareas de bosque primario,  habia momentos en que no podia ver ni siquiera un parche sin cubrir de vegetacion, incluyendo la cima de las montagnas.
Llegando a Padang vi la costa y estas erupciones de arena que logran verse como columnas por el agua tan cristalina del mar forma unas islas perfectamente circulares con vegetacion tupida. Son esferas perfectas, islotes intactos. Me acordo a las imagenes que uno ve de la Space Needle en Seattle aunque no he tenido la fortuna de estar, pero uno alcanza desde el aire a ver la columna de arena que soporta este circulo perfecto que se convierte en isla al emerger a la superficie y que las semillas a traves de la dispersion por aves, viento, mar, llegaron ahi y formaron el parche de vegetacion en medio del mar. No se si alcance cuando llegue a Padang a ir a una de estas islas, pero como en todo viaje, siempre queda la espina de "tengo que ir alla algun dia".
En Padang, fui por fin al counter de Lion Air para pagar mi tiquete a Labuan Bajo desde Bali, porque aun el tema de los dragones no lo he podido arreglar!  No tengo tiquete aun!  el caso es que tuve que hacer una nueva reserva porque cancelaron la que hice desde Londres por no pagar a tiempo, pero como pagar si solo se podia personalmente al llegar a Indonesia???  Cuando iba a pagar me dijeron que no aceptaban ninguna de mis tarjetas y que tenia que pagar otro dia.  Tratare de hacerlo desde Padang el dia que regrese.  Los dragones todavia no estan garantizados... asi que de pronto tengo que cambiarle el nombre al blog... =) espero que no!!!!

En Padang cogi un taxi.  El taxista que personaje!!! Conoci a la persona con el nombre mas increible, mejor que el famoso Lucca Spaghetti que Elizabeth Gilbert habla en su libro (que ya logro capturarme btw, voy en India), se llama ALPHACINO y  se pronuncia como Al Paccino!!! Aphacino no hablaba inges naturalmente y yo con mi Indonesian de bolsillo logre contarle que era de Colombia, que venia en busca de la Rafflesia, que trabajaba en medio ambiente. El logro transmitirme que trabajaba como chofer hace agnos, que tenia esposa y 3 hijos (la verdad no se si eran tres hijos o 1 hijo de 3 agnos o de 3 meses...).
En el camino me parecio como estar en la via a Anapoima =), el tropico es el tropico, everywhere pero en la via vi monos, no se de que especie, no eran macacos, eran mas chiquitos... tendre que tomar fotos y preguntarle a mi amiga Gabi despues. 
Y depronto en la mitad aparecio esta montagna gigantesca el magnificente GNUNG MERAPI un volcan activo que erupciono por ultima vez hace mas o menos un agno.
Pude decir a Alphacino  Tolon berenheti foto!  que es algo asi pare aqui foto!

Aqui va

Hay dos volcanes del mismo nombre en Indonesia, el otro esta cerca de Borobudur, que fue el que erupciono hace mas o menos mes y medio.  Hay posibilidad de hecho que Borobudur este cerrado todavia... otro obstaculo a vencer...

Bukkitinggi es un pueblito muy singular, cobijado por el Merapi y por otro volcan que no he podido saber el nombre, es un pueblito con una arquitectura muy particular con los techos en forma de cuernos de bufalo.
Los Bukkitinenses, o cualquiera que sea el gentilicio, no estan acostumbrados a tener turistas. Me senti como una Rock Star, mejor dicho una absoluta Celebrity, todas las personas me miraban, no habia una sola persona que no volteara a mirar a la turista! y todos saludaban hello Miss.. no se si era el sombrero o tener puesta una camiseta vino tinto de manga cortica... o que soy realmenete muy blanca... no se... pero en un momento dado me senti supremamente intimidada. Unos nignos me miraron me segnalaron y se rieron!!! Creo que una persona disfrazada de alien hubiera recibido menos miradas.

Al almuerzo tuve mi segundo levante, un X se acerco a la mesa y me empezo a hablar y se iba a sentar conmigo. Me pregunto si venia sola y yo me hice la que no entendio la pregunta. Yo le dije que estaba leyendo y segui en mi lectura de Eat Pray Love. Se aburrio y se fue.  No puedo ser mas antipatica pero la verdad tengo alergia a cualquier tipo de aproximacion del genero masculino.

En el hotel me contactaron con mi guia que se llama Armando. Hicimos el plan para los proximos 3 dias. Lo importantes es que magnana por la magnana iremos a Batan Palupuh a ver a Rafflessia. Estoy cruzando los dedos para verla. El me dijo que el creia que si, pero uno nunca sabe, es muy raro verla porque solo florece unos pocos dias.  Pero con un poco de suerte espero encontrarla. Me dijo que Amorphophalus no se puede ver porque florece solo cada 4 agnos y tambien solo por unos dias, asi que podremos ver la planta pero no la flor.  De los orangutanes si me dijo que me bajara del bus, el no cree que veamos porque estan al norte, pero igual el plan original era Raflessia. Ese sera otro paseo.

Mi cuarto tiene vista al volcan sin nombre. Cuando paso la tragedia de Armero, me acuerdo que uno de mis temores de chiquita era que la montagna de al lado de mi casa en la 72, en la que esta la virgen, se convirtiera de un momento a otro en un volcan y nos tapara con lodo o con lava. Mi Papa pacientemente a las 2 o 3 de la magnana de mi insomio por el tema me explicaba que en Bogota no habia volcanes que eso era en otras partes del mundo muy lejos de mi casita en Rosales.  Hoy  estoy al pie de un volcan activo, no puedo negar que tengo algo de reminiscencias de esa ansiedad de chiquita. Pero bueno, los indonesios viven aqui, y estan vivos... por que habria de pasarme algo?  Y si me pasa, bueno, que bueno morir persiguendo suegnos...

Estoy muy lejos, muy muy lejos de todo, pero de alguna forma me acompagna mi familia, mis amigos y quien lee toda la basura que escribo.

Un abrazo que da la vuelta al mundo a todos los followers oficiales y a los encubiertos. Cruzen los dedos conmigo para encontrar a Rafflesia!


Saturday, 11 December 2010

Los lobos en Jakarta

El amanecer fue en Angkor Watt, tomen nota, el dia que conozcan Angkor Watt que sea al amanecer, no puede haber una sensacion mas intensa... Despues de volver a recorrer este increible lugar y tomar muchas muchas muchas fotos, sali de mi hotel Soria Moria, me despedi de mi conductor del tuk-tuk Dara y vole a Kuala Lumpur y de ahi a Jakarta.

En el avion pense, "me enloqueci, se me frito la cabeza.... a  donde es que voy??? por que diablos estoy en este avion??? Colombia esta totalmente al otro lado del mundo!!!"  La crisis solo duro unos minutos mientras conecte mi cerebro al ipod, y con Keane, Carlos Vives y Morcheeba pude tranquilizarme.  Vengo Jakarta, para pasar a Sumatra y conocer a Rafflesia y ojala Amorphophalus.

Estas maravillosas flores que conoci en mis clases de botanica 1, 2 y sistematica botanica, son como diria mi profe caturro "las mamis de las angiospermas". De lo que recuerdo, sin cheating (sin mirar en google), Raflessia es una flor parasitica que atrae a los insectos con un olor a podrido. AnaK em recomendo mucho que me tapara la nariz!  Lo que me preocupa es que creo que Rafflesia solo florece en una epoca del agno, y creo que era Noviembre... es posible que la encuentre ya marchita, pero bueno.... No importa. Es un icono.
No se si vea a Amorphophalus,  la flor mas alta, es incrteible tambien, con cualquiera de las dos me doy por bien servida, y si de paso me encuentro un Orangutan, mognona!

Despues de aterrizar en Jakarta, y ver que me veo muy diferente al comun de la gente, no me veo asiatica, no tengo burka, llego un morral gigantesco con un sombrero vietnamita colgado.... y no es que mucha gente hable ingles, me dio un poquito de terror cultural.  Me monte en el taxi y en mi fluido Bahassa Indonesia, le pedi al taxista que me llevara al hotel. Ya se los numeros, decir gracias: terima kasih, hola: salam, yo no hablo indonesio saya tidak bisa Bahasa Indonesia, habla ingles? Anda bisa bahasa ingris??? En fin...
El caso es que me sente en el taxi y la primera cancion que suena es La Bamba!  Nunca me emociono tanto esa cancion!!!!!!

De Jakarta no puedo decir mucho, se parece cuando uno va aentrando a Bogota cuando sale de puente... y la verdad solo estare aqui unas horitas.

Me despido, con una fotico nuevamente del maravilloso templo con el que hoy desperte.

Pd  Acabo de hacer mi primer levante, un chino de la China que se me sento al lado en el restaurante que no sabe ingles pero a traves de su traductor en el comp me invito a tomarme un te chino en su cuarto!!!  Le dije que me iba a dormir pero el personaje me dejo si telefono, mail, no de cuarto...  Por que diablos me gano a estos personajes???

Friday, 10 December 2010

Mis compagneros de viaje

My last day in Angkorian lands

I can't believe I have already in one week visited 2 countries.
My last day in Cambodia was dedicated to Angkor Thom and going back to Angkor Watt this time much longer to look carefully at the bas-reliefs in the walls.  Now I have an initial idea the hindu mithology represented in the walls of Angkor Watt. It is a complicated mythology, but at least, I think I understand the Churning of the Milk Sea, which is the origin of life. As mentioned before it is the result of asuras and devaras, demons and gods, which are mortal, to obtain the elixir of inmortality or amrita, by churning the sea of milk through pulling a naga (snake with 5 heads) around Mount Mehru. This and many battles on the Mahabarata nad the Ramayana are beautifuly carved all around the walls of Ankor Watt.  My cousin, who has been studying sanskrit and we almost have the same name, explained it to me in great detail through a Facebook message (it has been such a fortune to encounter "lost" cousins in this past 6 months!)

Heading towards the central tower of Angkor Watt was the most astonishing experience. After queuing for about 30 min, reading the "Awakening" chapter in Hesse's book, I was able to climb very steep stairs to get to the top. As I got there, this marevelous tower suprised me that tears came out so easily, they were just running though my face, I could not control them!
This was the moment that I had realised that I had conquered the dream of coming to Angkor, the deepest desire that I had for about 16 years, it became real. I would like to come back. And tomorrow I am watcjhing the sunrise at Angkor Watt, and I will promise, to this land, that I will come back, even if it is in ashes.

Thursday, 9 December 2010

Just a perfect day?

Cycling through the temples, just crossing this outstanding gate with the faces of the buda's, the sun shinning, the noises of the forest, the wind, the silence, the smile of cambodians. Learning while visiting this places as well as understanding yourself while you learn and see.  Nature and archaeology, the most fantastic combination, the dream of the dreams for a perfect day.

Some of the places I saw today reminded me of Palenque in Mexico as well as Uxmal, there are similiarities, the snake is a powerful animal in both places, with different mythological "roles". But there are several coincidences in the temples, the stairs, the guardians and animal custodians in each of the "floors", I guess a whole PHD thesis can be made in comparing the Mayan and the Khmer cultures.

Although it was interesting to think about resemblances with my trip to Mexico, it hit me. But I guess this is part of recognizing those are memories that I should keep as unvaluable treasures, and in the future, those are the only thoughts I should behold. I guess in that moment of time forgiveness would have been reached. But in the words of Paul Mc Cartney, it is still a "long and winding road".  

Just as I mentioned yesterday I sat down for a few hours to read in Neak Pean, and I went to other 2 temples Bateay Kdei and Ta Som. I also bought a Vietnamise hat, I do not know how all of these things will fit in my bag... perhaps they will not.. I may have to leave some stuff behind, but it is part of the traveler's idiosincracy.

A gift from Ta Prohm for whoever is reading to "hit the road" to Cambodia.

Wednesday, 8 December 2010

Espiritualidad de alta pureza

Banteay Srei
Neak Pean
Preah Kahn
Ta Prohm

Mi cientificidad y logica no tienen ningun albergue en estos lugares.

Hasta mi rustica y oxidada espiritualidad brota por los poros ante estos 4 lugares de ensuegno.

Los demonios o las asuras en la mitologia hindu, salen, uno las expulsa, en diferentes formas. En mi, al llegar a Preah Kahn, entrar por el corredor  y la puerta o gopura donde hay decenas de estatuas que muestran la pugna entre las fuerzas demoniacas y del bien halando de una culebra y llegar al templo, esa magnificencia con el primer Ficus que vi sobre un templo, me llevo a extraer los ultimos (ojala sean los ultimos) bloques gruesos de los dolores demoniacos que me acechan.

Cualquier emocion de maldad, desequilibrio, destruccion, tristeza, vanidad, se desmoronan ante la riqueza espiritual que desde que uno vislumbra el templo por el camino, empieza a ebullir sin que uno pueda controlarlo.

He decidido magnana, pararlo todo, todo, y volver sola,  a estos templos para unicamente sentarme a leer Siddartha de Herman Hesse, pintar y escribir.

Tuesday, 7 December 2010


Es la unica palabra que se me viene a la mente. La compleja mitologia hindu del mar de leche (como nuestro caldo universal de Oparin),  representado en el agua que rodea al suntuoso templo de Angkor Watt, la oposicion de las fuerzas del bien y del mal y la montagna Mehru de la cual Vishnu el balance entre las dos fuerzas, nace y crea la vida, representado en las 4 cupulas del templo. La serpiente, con las 7 cabezas que adorna majestuosamente todas las entradas del templo, y sencillamente una aquitectura que pareciera haber crecido al natural, como si la roca misma hubiera emergido del suelo asi, como si hubiera sido creado de la nada.

Apenas llegue hoy pense en los libros de mi Mama de las maravillas del mundo, donde esta Angkor. Cuando vi la entrada, mi mente dio un salto al dia que vi esas imagenes en ese libro. Sabia y deseaba desde lo mas profundo que llegara este dia maravilloso de perplejidad y asombro ante tanta belleza.

Pero solo se me salieron las lagrimas acumuladas de emocion, cuando al final, me sente a pintar la parte Este del templo en mi "journal of exploration" y llego una nigna camboyana de unos 6 agnos, me pidio que le diera plata y le dije que no, pero se paro a mi lado a ver mi horrendo dibujo... Yo le pedi que pintara algo y pinto unas montagnas y un sol.  Yo le agradeci y ella con una sonrisa maravillosa se despidio y nos miramos despues varias veces mientras cada una seguia su recorrido...  Sunrise, sunset... no se, uno implica el otro... existen en uno solo. En alguno de los bajo relieves Vishnu baila la danza de la destruccion, pero no es algo malo, la destruccion implica creacion.

Que foto escoger para quien lea esto??????

Aqui va

Monday, 6 December 2010

Batu Caves, una gran sorpresa arquitectonica y una buena comida para despedirme de KL

Batu Caves por la magnana.  Natis estaba reacia a llevarme y la entiendo, es muy extragno, como ella dice es el Monserrate hindu en Kuala Lumpur, con clima tropical y macacos. Para la muestra la siguiente foto.

Me extragna mucho en los templos que he ido, el contraste con nuestras iglesias, la solemnidad, el silencio y como la glorificacion a traves de "comportarse bien" en el templo de Dios. Me sorprende en estos templos que la gente se sienta a comer, venden cosas, los macacos se roban la comida, hay luces de neon en los altares, la gente habla sin mingun problema, los nignos corren por todas partes, son lugares que no son solemnes per se.

De todas formas los macacos que son una peste aqui no dejan de ser magicos para mi y las cuevas son absolutamente espectaculares con vegetacion maravillosa que cae como agua por las rocas...


Por otro lado, hoy vi la estructura arquitectonica contemporanea mas maravillosa! El Museo de Arte Islamico. Kuala Lumpur no deberia ser conocida por las Petronas sino por este museo.  El edificio es blanco, con trazados de disegno sencillos pero magnificente. La luz, los espacios translucidos hacen sentir que a uno el alma se le expande, las cupulas en azules claros, dorados, rosados amarillos, plateados tratan como de asemejar la celestialidad, realmente creo que los musulmanes en las mezquitas tratan de acoger a quien entra al lugar a un espacio celestial.

Ademas el increible lugar tiene una exposicion temporal de todos los adornos, accesorios, etc del impero Mughal de la India.  Uno siempre que ve los sultanes con joyeria, uno nunca pensaba en como eran esas joyas. Tal vez por primera vez viendo esa suntuosidad de objetos que van desde brazaletes, collares pulseras, hasta dagas, escudos, botones, garrafas de agua, etc, etc, me di cuenta de por que el oro y las piedras  preciosas son tan apetecidas. Ver como brillan, ver un pedazo de rubi o de esperalda puro, con grabados en oro, ver como brillan los diamantes en una estructura de metal, los colores vivos, la pureza, la transparencia. En alguno de las leyendas decian que los sultanes se convertian como en esculturas de joyeria.  Los simbolos de poder... Absolutamente increible.

Despues de caminar bajo la lluvia con Natis por el centro de KL fuimos a comer donde su amiga Leeanne. Hace mucho no veia una "hostess" tan dedicada a sus invitados! Un apartamento lindisimo, con una decoracion muy especial, la comida increible y todos los detalles de las servilletas, los cubiertos, cada cosita preparada con toda la dedicacion.

Con esta comida me despedi de Kuala Lumpur. Natis y Laurence insisten que tengo que volver, pero primero ellos deben ir a los olimpicos del 2012, si es que yo esoy alla, mientras tanto, ha sido la gran puerta de entrada con el mayor calor de familia y de amistad a la aventura que desde magnana empezare a vivir ahora si, sola.

Sunday, 5 December 2010

Some thoughts on domestication

Macaques and langurs, one of the highlights of these couple of days, always animals in the wild raise in me the most deep feelings of astonishment. I was able to watch them today closely, although not in the best conditions as although they live in the wild local people feed them with eggs and gelatine as part of their Sunday entertaining. I remember Antione Saint Exupery, the little prince and the fox and the whole issue on domestication. Looking at how the people today, how they behaved with the macaques, the feeling of human power over other species, just looking at this "primitive" funny looking apes being fed by us... Why do we think other species are just there as a "cultural service" for humans? Anthropocentrism is always the false idea of security of our position, but how can we expect not to feel superior with other species if we even feel superior than other humans who speak differently from us, or have a strange accent or even use a strange word?

Melaka a UNESCO World Heritage place we visited yesaterday and today with Natis, Laurence and the girls, for me summarizes the story of Malaysia.  Many cultures are visible in this little town, the whole history of conquest, as the strategic position of this area was for the spice commerce.
Mostly with a chineesse environment Melaka also has remains of the Portuguese era, the Sultanats of the early days, the Dutch and the British, althoush the latter were the ones that destroyed many places in the city when the controlled it. Even Japan took over it at some point just before Pearl Harbour! 
It is a city of all cultures and no culture... I guess they are reinventing their identity after all this fantastic combination of cultural ingredients!

Running is always a soothing activity, and today, after 8 days without exercising, it was time! My ipod is additionally a "visionary" equipment, which helps by selecting randomly songs to understand or to get the answer I am looking for at a particular moment. Today "shine on you crazy diamond" from Pink Floyd (who else), gave me the understanding I needed... "threatened by shadows at night, but disposed at light"....
Shadows or ghosts that hunted me over night disappear during the day, yes, but also light, elightment is reason, is logic... which is the best weapon to make ghosts fade away.

Friday, 3 December 2010

Dos dias en uno

Mi viaje inicio con una tormenta de nieve en Londres pero aparte del terrible frio solo con un fleece y un corta vientos, llegue facil a Heathrow y despegue. Las doce horas pasaron muy lento y con mucho cansancio mental, leyendo la historia de Malaysia. Me sorprendio que el pais declaro su independencia de Gran Bretagna en 1967.  Colombia tiene 500 agnos y nos parece muy joven!
Desde el avion, ya en el momento del aterrizaje vi dos cosas que me extragnaron: 1)miles y miles de hectareas cultivadas de una planta que desde arriba parecia como circular, y despues me contaron que es palma de la que extraen aceite y 2) procesos de mineria no muy ortodoxamente manejados que rompen abruptamente el continuo del verde de los bosques tropicales malayos.

Al llegar, el encuentro con Natis! Quien sembro la semilla inicial en mi mente que se convirtio en este viaje maravilloso cuando me propuso que la visitara una noche de Julio despues de 2 largas horas de charla telefonica desde el sofa rojo del apartamento en Bogota, mirando hacia el parque. Lo primero que me dijo al verme fue "me imagine todo menos verte con esos tacones!"

Conoci a dos personitas encantadoras, Amalia una bebita muy sonriente y tranquila e Irini una avispita de 3 agnos, llena de vida con quien nos hicimos amigas rapidamente y quedo fascinada con mi collar, mas que con su regalo de Hamleys!

Los dos rascacielos que se erigen y hacen famosa esta ciudad parecen como una figura tomada de la Alhambra y puesta como si fueran moldes de galletas una encima de la otra rotando sobre un mismo eje, es como un concepto muy antiguo islamico, convertido o mas bien proyectado en dos estructuras futuristas que se imponen sobre la ciudad. No se necesita nada mas.  Me acorde de cuando subi  las torres gemelas en el 95. Da vertigo verlas desde abajo, se siente uno un ser muy chiquito, pero al revez,  los arquitectos y mas alla, los constructores, los obreros que pusieron cada vidrio, cada estructura metalica fueron quienes crearon esos emblemas! No somos chiquitos para nada...

No he dormido en mas o menos 33 horas por eso el titulo del post. Una cama "cozy" de sabanas amarillas me espera!

Wednesday, 1 December 2010

Let the show begin

I'm flying tomorrow 10:50 to Kuala Lumpur. Today, another transitional day, I bought so much stuff I "need", I don't know how everything will fit in the bag.... why do I have always to carry so much weight? what do I really need? What am I not going to use at all?  Why is it that we buy more things before a trip that actually during the trip? Am I taking "logs to the woods?"... It's anxiety translated into stuff, it's thinking that you can ensure you will be alright and not miss "home"( wherever that is) by buying things...

Anyway, I am glad to leave London which is at minus 1 or 2 today... how could the first humans manage to come all the way up here to this island, to such a cold place and manage not only to survive on fire but to create the building blocks of such an astonishing city?  Humanity is really amazing...  but I am diverting from the topic again...although.. what is really the topic?

One of the difficult things when packing was, what to read in the plane, and what books to take. Between a wide variety I decided to choose 3: Siddartha from Herman Hesse, a book on Angkor Watt and the lonely planet to Malaysia and in one of them a picture of my Mum and Dad hugging in San Francisco and a post card from my Mum's favourite painting, the Leonardo Cartoon. I am also taking in the bag the famous eat-pray-love (which my friend Carito insists I NEED to read)... and the other lonely planets.

A big trip, big challenges and big desisions ahead.  I am ready to enjoy the ride, whatever it may be...

Tuesday, 30 November 2010

A pocas horas de empezar....

Capitulo cerrado, hoy mande mi email de "farewell" a mis companeros de oficina en Londres. Es chevere saber que aunque fui muy apatica a entablar relaciones con la gente estos meses, se formaron mas vinculos de los que pense! O mas estrechos tal vez.

Hoy nevo por primera vez desde que llegue, sobrevivi  con 4 capas pero los flakes y la solemnidad con que caen balancean la sensacion de estar en el punto de congelacion...

Hoy me dieron la VISA de Indonesia. Ya tengo mi pasaporte en mano con las n Visas que necesite sacar para este viajesito....

Magnana sera dia de empacar... tendre que acordarme de mis dotes de escultismo para tratar de viajar con el menor peso posible.

Los dias de transicion uno generalmente quiere que pasen rapido para empezar ya la aventura, pero en realidad, parte de lo que he aprendido con el YOGA  es que el proceso de llegar a la siguiente posicion y los movimientos para cambiar de posicion son igual o talvez mas importantes que la posicion misma.

Asi que la reflexion de hoy como dia transicional es que aqui en Londres tratare de dejar no solo todos los temas de trabajo, sino tambien dejare todo lo que no me sirva, tratare de no revisar correo, o al menos darme el lujo de escoger que leer y que definitivamente no leer! Y lo mas importante, voy a definir los objetivos, que no seran eat, pray, love como en el libro de Elizabeth Gilbert (que de hecho estoy leyendo pero no logra cautivarme..),  ni drink, talk and cry como en Paris y Granada....  Sino que van a ser algo asi como ver y sentir, pensar y perdonar...

Friday, 19 November 2010

The begginning and the end

Today I invited my friends Carri, Caro, Ale and Juan to have dinner at home.  The beggining, in May when I came to this city to cry for hours in their lap, today, a commemoration of the end of my trip to London. I have moved from the self of the begginning, I have sown the seeds of the future by knowing and understanding what the end really means. I guess as Lenny Kravitz sings, It aint over till it's over. And listening as we speak to Mecano, there are flames that not even with the sea can be blown. I know this will never stop, feelings, whatever they are, will be there for the rest of my life...

Anyway, the dragons, they kill with bacteria, only by biting, you die because of the infection. Bacteria are their allies. Is a slow death, very slow, their preys agonize for days. Death is better if it is in one go. Dreadful animals! but ethics is not a word common in is actually rare even in the own species, it's all about surviving and passing your genes to the next generation.

Talking less crap (or more), I've got my Malaysian VISA however they only allowed me a Single entry so I am struggling with the trip back, so I need to visit the flight centre tomorrow to see what can be done. I bought fantastic presents in Hamleys for Irini and Amalia, I hope they like them!

Thursday, 18 November 2010

Musica y amigas del alma

Preparandome para mi viaje, parte es despedirme de esta ciudad de sorpresas y maravillas cada dia, en cada esquina. Esta noche vi a Paco de Lucia en el Royal Festival Hall. Como puede alguien tener la habilidad de hacernos sentir que la humanidad es grandiosa, alguien que es capaz de traspasar los limites de la habilidad y la genialidad para mostrar un sencillo homenaje a la musica.  Pero nuevamente, lo mas importante, con quien comparti este concierto. Pili, amiga de luz y sabiduria... que me mostro que el viaje es un encuentro con lo que quiero, con lo que soy, despojando todo lo que quieren los otros, dejando atras todo lo que no quiero, darme el placer total de vivir como quiero, lo que quiero, solo vivir para mi!  Suena raro.... pero que bueno llegar a ser autentico! Totalmente legititimo, fiel a quien uno es, debe ser algo muy liberador!  La admiro por siempre ser autentica. Ojala ser "yo"  y sentirme orgullosa de serlo, se convirtiera en parte de mis nuevos suegnos.

Wednesday, 17 November 2010

Genesis de mi viaje

El viaje ya comenzo, el dia que decidi imaginarme el mejor lugar del planeta Tierra para pasar esta Navidad, lejos de mi pais, lejos de mis recuerdos y cerca de mis suegnos. 

En 1995 conoci a una mujer maravillosa, Jane Goodall, quien me escribio como dedicatoria en su libro " Ana Cristina, follow your dreams and together lets make a better place for all living beings". Perseguir los suegnos propios, esa es la meta. Perdi la brujula este agno, y aunque no la he encontrado todavia, tengo un pequegno suegno, que me propuse y voy a cumplir.
Estoy en la cuenta regresiva, faltan 14 dias para que inicie la funcion.

La genesis de este viaje probablemente fue la primera vez que abri el libro de Biologia de bachillerato, con el tigre de Bengala en la portada y el fondo verde, mas adelante abriendo la Biologia de Curtis y conociendo una de las maravillas naturales Rafflesia! La flor mas grande del mundo que solo crece en Sumatra y Kalimantan. Por otro lado cuando compre un libro en Tampa de las Civilizaciones Antiguas y encontrar a Angkor Watt, el loto petrificado mas maravilloso, roca esulpida y naturaleza al unisono y ya que estoy ahi por que no ir a Borobudur, un suegno que empezo con una fotico que vi en el British Museum hace 10 agnos, Bali, el paso obligado, para encontrarme con Ketut, y finalmente Labuan Bajo en Flores de donde puedo llegar Rinca en el Parque Nacional de Komodo y ver a Varanus komodensis! La leyenda del dragon!
Pero mi viaje inicia en Malasia, primero lo primero, los amigos. Natis, Lawrence y sus chiquitas Irini y Amalia.